奧斯汀的水從哪裡來

好個炎炎長夏,沒有空調冷氣,好像活不下去了,其實進入二十一世紀也不過幾年,上個世紀美國人發明了冷氣空調,也幾乎把全世界的空調使用率包了下來。我在 台灣近三十年,夏天的濕熱遠比德州難受多了,年代也沒聽說那家有冷氣設備,唯一避暑聖地,就是電影院、百貨公司、大行號,想當年大噸數的冷氣機,還是使用水冷式,就是用水冷卻冷媒管,理論上水冷比空氣強制冷卻的效果要好很多,可是要用很多水。這地球上的水很多,又有大氣層的保護,也不會蒸發到太空,理論上 講水是取之不盡用之不竭,奈何上帝不把淡水水源平均分配一下,有的地方是水草豐富;有的地方是滴水是金。
據說在很多年以前,沙烏地阿拉伯的國王,為禮遇台灣來的農耕隊(農業技術改良團),挖了一個大游泳池讓這群老台們,在被百度以上的烈日曬的頭昏脫水前可以 泡泡水,冷靜一下。以當地的財力建游泳池是九牛一毛,但這一池的水,可真不便宜,而且天乾地燥的沙漠中,池水不消多時,便被曬乾了。所以為了保護這珍貴的 水,只好在池中加了一座充氣的大氣泡,不讓水˙蒸氣飛走。
人類有電可用,也不過百來年,但是我們的老祖先若是沒有找到水源,也沒有今天人口爆炸的問題,很多人以為在家扭開水龍頭,清潔可飲用的自來水嘩啦嘩啦流出 來,是理所當然的事。事實直到今天,有此享受的人,不到全球人口的四分之一,在美國德州這種水壓水量更是少之又少。我們不妨談談本市的水從何處來,我問過 本市自來水公司,我們的水源八成來自科羅拉多河,其他有地下水或泉水,溶化的雪水從洛磯山流下,經過千哩河川,流道進入加州,沙漠或是流入墨西哥灣,在這 漫漫涓流中,流經很多岩石區,水就溶解了岩石、泥砂。很多讀者不解的問我,為什麼我們家中熱水器有這麼多岩石,通常自來水淨水廠可以過濾沉殿除去雜物,曝 氣、加臭氣、加氯殺微生物、細菌,但對水中的礦物質,它實在太小了,對人體又無大害,通常不予特別處理,本市自來水含礦物質已經很少了,有些地方洗澡、洗 衣,肥皂都不起泡,我們就俗稱這種水太硬了。自來水太硬若不加裝軟水器,您家中的熱水爐,不消幾年,已經半爐子的砂石。
美國的自來水供水系統大部份城市採用高壓系統,自來水從大水管經過水錶進入您府上的水管,這水壓大約是 50-60 PSI (每平方英吋的壓力磅數),美國各州各城水壓有強有弱,不過以台灣五十年代,台北市自來水水壓大約是5 PSI ,您可以想像扭開水龍頭,水流像是滴眼淚,可見我們今天自來水用戶,大都是身在福中不知福。
最後大部份讀者來電詢問為何我家水˙龍頭水特別小,如果不是水龍頭構造的失誤,十之八九都是因出水口前面的過濾網積滿了石粉,水當然流不出來了。我建議您清都不要清,不如換個新的,不過要注意它的尺寸。這一下豈不省了叫我到府上出診,還要付一筆可觀的基本收費。

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